ทุ่งมหาราช
พิมพ์ครั้งแรก พ.ศ. 2497
เรียมเอง
(พ.ศ. 2449-2506)
 
เรียมเอง เป็นนามแฝง ของมาลัย ชูพินิจ (2449-2506) ซึ่งนอกจาก จะเป็นนักหนังสือพิมพ์ ผู้มีชื่อเสียงแล้ว ยังเป็นนักเขียน เรื่องหลายประเภท ที่รู้จักกันดี ในวงการนักอ่าน ไม่ว่าจะใช้นามจริง หรือนามแฝง เช่น ม. ชูพินิจ, เรียมเอง, น้อย อินทนนท์, แม่อนงค์
 
ทุ่งมหาราช เป็นนวนิยาย เสมือนบันทึกเหตุการณ์ ของผู้เขียน สมัยเมื่อครั้ง ใช้ชีวิตอยู่กับบิดา มารดา ที่คลองสวนหมาก จังหวัดกำแพงเพชร ซึ่งในยุคนั้น ผู้คน ต้องผ่านพบ ความยากลำบาก นานับประการ ตั้งแต่ความอดอยากยากแค้น โรคภัยไข้เจ็บ โดยเฉพาะไข้ทรพิษ และน้ำท่วม หนังสือเล่มนี้ สะท้อนภาพ ของเรื่องราวดังกล่าว โดยผ่านตัวละคร ที่มีเลือดเนื้อ และวิญญาณ เช่น รุ่ง หรือขุนนิคมบริบาล ซึ่งคาเรือน และบ้านไร่ ก็เพิ่งมีชาวเวียงจันทน์ อพยพมาอยู่ ไม่กี่ครอบครัว
 
ความคิดของรุ่ง สะท้อนความรู้สึกส่วนใหญ่ ของชาวบ้าน ต่อการทำมาหากิน ด้วยความเป็นอิสระ ของตนเอง เหมือนกับที่ ในตอนท้ายสุด เขาแสดงให้เจ้าเมือง ได้รับรู้ว่า ความเป็นอิสระ ในการทำมาหากิน ในที่ดินของบรรพบุรุษนั้น มีคุณค่า หรือมีความหมายเพียงใด และมีค่า เหนือความอดอยากยากแค้น ความลำบาก และความเจ็บป่วยไข้ ที่พวกเขาเคยประสบ จนแทบเอาชีวิตไม่รอด ดังที่เจ้าเมือง รำพึงกับตนเองว่า
 
"ท่านเจ้าคุณ ผู้ว่าราชการจังหวัด รู้อย่างผู้ที่มองเห็นการณ์ไกลทั้งหลาย พึงจะรู้ว่า โดยการปฏิเสธ สัมปทาน ป่าไม้แห่งนั้น ชาวบ้านปากคลอง เท่ากับปฏิเสธอนาคต ที่สดใสปลอดภัย และสถาพร ของเขา ต่อไปอีกหลายปี บางทีอาจชั่วอายุคน แต่ประเพณี เป็นของตายยาก ศรัทธา และความเป็นไท ก็เช่นเดียวกัน การฝืนความประสงค์ ของชาวพื้นเมืองเหล่านั้น ด้วยการให้สัมปทาน แก่ฝ่ายหนึ่งฝ่ายใด หมายถึง การหมดสิทธิ์ อิสระ ของเขา ที่จะอยู่อย่างเคยอยู่ กินอย่างที่เคยกิน มาชั่วชีวิต ชั่วยุคของปู่ย่าตายาย ความปลอดภัย มีประโยชน์อะไร สำหรับชีวิตที่แห้งแล้ง? สถาพร มีประโยชน์อะไร สำหรับบุคคล ที่ถูกขีดวง ให้อยู่ในกรอบอันจำกัด?"
 
ทุ่งมหาราช เป็นนวนิยาย ที่แฝงแนวความคิด ของการรักษา ปกป้องแผ่นดิน ทำมาหากิน ความรักอิสระ ในการประกอบอาชีพ ความสามัคคี ของคนในชุมชน เมื่อเกิดภัยพิบัติ หรือปัญหาขึ้นมา ด้วยถ้อยคำ ที่อ่านเข้าใจง่าย การพรรณาความ ที่มองเห็นได้ชัดเจน ถึงธรรมชาติ ความเป็นอยู่ หรือประเพณี ของคนท้องถิ่น ทำให้หนังสือ เล่มนี้มีเสน่ห์น่าอ่าน และทำให้ผู้อ่าน รู้สึกสนุกสนาน เพลิดเพลินไปด้วย นอกเหนือจาก การได้เรียนรู้ ประวัติศาสตร์ เศรษฐกิจ สังคม โดยไทยในยุคก่อน การพัฒนาทุนนิยมสมัยใหม่ ได้อย่างมีชีวิตชีวา
! back ! ! home !